蕉的品种,香蕉可能要灭绝?更惊人的是,我们一直吃的是二流香蕉

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最近一个传闻惊到了狂丸:我们现在吃的香蕉,可能要灭绝了。什么?作为吃起来最方便的良心水果,难道香蕉会轻易狗带?


然而,这还真的不是毫无根据的谣言。2016年,英国卫报就有报道指出:因为受到疾病的威胁,亚洲和大洋洲的香蕉产区已经出现了蕉林大片死亡的现象,目前我们吃的香蕉搞不好马上就要面临绝种的危险。


不过先别急,其实,有一个不为人知的真相是:香蕉,已经灭绝过一次了。


如今在市面上最常见的香蕉,是原产自越南和中国的华蕉,也叫卡文迪许香蕉,它几乎垄断了如今的香蕉林种植业和世界香蕉贸易。可是,这种香蕉的繁荣盛况其实只有不到100年的历史,它在20世纪40年代左右才开始被大面积种植和推广,也就是说,100年前的人们,和我们吃的竟然不是同一种蕉?


但只要细想一想,这事儿并不奇怪:现在我们买到的香蕉味饮料,味道是不是和平时吃的香蕉有很大区别?这就对了,因为这些香蕉口味,不是属于如今的华蕉,而是属于100年前人们吃的香蕉品种大米。大米七原产自加勒比海上的马提尼克和牙买加,19世纪下半叶由商人贝克带回美国。贝克就是现在美国最大香蕉销售公司金吉达的创始人,而大米七占领全球市场之路,也由此开启。据说以前的大米七,吃起来可是比现在的华蕉要香得多,非常对得起「香」蕉这个名字。


左为以前的大米七,右边是现在的华蕉


大米七被带回美国后,香蕉农对它进行了大面积的种植培育,为了应对市场需求,保证产量,香蕉采取的繁殖模式是无性繁殖:新的香蕉树是通过插条的方法培育的,也就是说,这些香蕉都是基因完全相同的克隆复制品。


这样单一栽培出来的香蕉,每一根都长得一样,味道也相似,虽然听上去有点泯灭蕉性,但却是应对巨大的市场需求最有效的方法。要知道,有性繁殖得到的种子会产生大量变异,无法保证每一根质量都是完好的,很有可能同一批次会种出许多歪蕉裂蕉,这无疑会提高香蕉生产商的成本。所以这种自我复制的大米七,更适合当时工业时代的发展。


来源:the clippermag


单一栽培的大米七,为贝克带去了巨大的经济利益,但同时,这种模式也面临着巨大的灾难。一旦遇到病毒侵害,这么多复制品很容易就被「一锅端」了。


灾难最终在1890年发生,大米七遇上了巴拿马病,该病也被称作黄叶病1号,致病菌是尖孢镰刀菌。这种真菌导致香蕉树大片死亡,更可怕的是,它们居然对杀菌剂免疫。又因为大米七是无性繁殖,研究人员无法通过遗传变异的手段发展出对疾病的抗株,所以蕉农们只能眼睁睁地看着大片香蕉林枯死,却什么也做不了。


来源:BBC中文




分销商金吉达不得不换个角度来解决这个问题,他们开始寻找能抵御黄叶病,同时与大米七的外形、口感和繁殖方式都差不多的香蕉品种,以此来替代大米七。于是,各方面条件都次于大米七的华蕉,就被他们盯上了。


从此,华蕉闪亮登上历史舞台,但最初它只是个被嫌弃的次等货。据资料记载,大米七比华蕉大,果皮比华蕉结实、方便运输,口感更好、味道也更香。甚至有人专门在书中diss过华蕉,《香蕉密码——改变世界的水果》的作者丹恩·凯波就曾在书中写:「如果大米七的口味是哈根达斯级别的,那么华蕉的口味就是超市里廉价的冰淇淋而已。」


华蕉内心:我做错了什么


为了让大家接受这个「次等品」,金吉达公司做了大量的广告,他们做出了可爱的动画香蕉,提出了多种吃法:除了最常见的剥皮直接吃,你还可以做成香蕉派,或者剥皮后涂上黄油,放进烤箱里烤着吃。


金吉达为华蕉做的广告


现在,华蕉已经成为了市面上最常见的香蕉品种。当然我们也可以买到别的蕉,比如在中国南方很常见的小米蕉,但这都不是市场主流。然而,可怕的是,我们明明已经经历过一次大面积的香蕉灭门之灾,但人们为了商业利益,依然没改变单一栽培、无性繁殖这个模式,华蕉和曾经的大米七,还是走上了同样的路。


来源:BBC中文




而病菌那一方,现在已经进化出了能入侵华蕉的升级版。病菌的卷土重来早在上世纪80年代末就出现了,当时亚洲的一些种植园内出现了香蕉接连病倒的现象,但人们一直找不到病因。后来,美国佛罗里达大学植物病理学家兰迪·普洛茨找出了原因——黄叶病1号改头换面了,他将这种新式病菌命名为黄叶病4号。


被黄叶病入侵后的香蕉树横截面




现在,世界上很多香蕉种植园都已经成了黄叶病4号的灾区,随着香蕉叶大片枯萎,香蕉树露出的「树干」也就是它的伪茎(真正的茎埋在地下)浮现出褐色或紫色的条纹,香蕉随之逐渐死亡。目前,黄叶病4号已经消灭了东南亚数千亩的华蕉,大洋洲基本也全军覆没,在非洲和中东地区也都发现了4号真菌的存在,幸运的是,香蕉的主要产区拉丁美洲还未被这种病毒感染,但专家预言,被入侵是迟早的事。


来源:联合国粮食及农业组织




为此,香蕉的几大主要产商正积极寻找解决办法。有科研人员从香蕉的遗传多样性下手,也有人认为,最好的方法可能还是找到另外一个能替代华蕉、抵御病菌的新品种。所以现在出现了一个叫做水果猎人的职业,他们正在东南亚积极寻找或许能替代华蕉的品种,不过,找到口感好、适合大面积量产的香蕉新品种,并不是一件简单的事情。


中国也在努力,广西科技厅在2001年时从马来西亚引进了一种红皮香蕉,这种香蕉据说果肉细腻,具有较强的耐储存性,蕉皮在运输中不容易受损伤,糖分含量较低,维生素含量较高。但它的产量极低,所以价格也比较高。加上香蕉外皮是红色的,多了种喜气的感觉,更适合被当作礼物送人。


总之,现在的华蕉也许会和曾经的大米七一样,走上灭绝的道路,但世界上的野生香蕉种类有上千种,再怎么说我们也不太可能以后都没有香蕉吃了。不过很有可能的是:几十年后,当人们提到香蕉这个水果时,已经不再是今天的香蕉了。






参考资料:


http://nautil.us/issue/66/clockwork/whats-wrong-with-bananas


https://www.theguardian.com/commentisfree/2016/oct/25/banana-farming-danger-cavendish-crop-genetics


https://aeon.co/ideas/bananas-nearly-went-extinct-before-dont-let-it-happen-again


https://www.youtube.com/watch?v=cczXe_KgJDo


https://zh.wikipedia.org/wiki/%E9%A6%99%E8%8A%BD%E8%95%89


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